The Arthur C. Clarke Centennial Celebration is Tomorrow

Asha De Vos remembers Arthur C Clarke.

I was 17 years old, and the head of the Young Science Fiction Association - a group with more words in it's title, than members. We had asked Arthur C. Clarke to be our patron, and he asked me to drop by to find who we were, and what we were about. 

Whatever pitch I had, was likely useless. What convinced him was probably me being dumbstruck by all his books in the "Clarkives" as he called them. 

"See all these books?" he said.
"Yes."
"They're yours."

So began a very trying year of trying to come up with some sort of library to house the collection in. We succeeded - and then had to close it down. The gap year was ending, funds were low, and we had to be sure the books didn't end up being given away to wrap vadays in. So we gave it to my school library, where I hope, they still are. 

Many Sri Lankan Geeks have their own Arthur C Clarke stories, whether they're personal encounters, his books we've read, or other sources that were in turn heavily influenced by a writer audacious enough to but real science in his science fiction. 

Here are some videos by the Arthur C Clarke Trust, where Sri Lankans talk about Arthur. 

Tomorrow (Saturday, the 16th), is the Arthur's Centenary Celebration, sponsored by the Geek Club of Sri Lanka. Venue and times here. 

Me at 17, with my buddy Constantin, the school librarian, and Dr. Clarke.

Me at 17, with my buddy Constantin, the school librarian, and Dr. Clarke.

Big Data and Astronomy: Thilina Heenatigala will speak at the Arthur C Clarke Centennial

thilina_web_bust.jpg

Thilina Heenatigala, an astronomy educator at the Leiden Observatory in The Netherlands, will be speaking at the Arthur C. Clarke Centennial Celebration, this weekend. He'll be talking about how Big Data is being used in astronomy.

BigData_Astronomy_binary.jpg

From his brief: 

"Time just stopped for me, I think it stopped for everybody. My heart stopped. My breathing stopped," a 51-year-old Clarke said, describing how it felt to watch the lunar module touch down on the Apollo 11 mission.

The USB memory stick today is more powerful than the computers that put humans on the moon in the 60s. Decades later, the field of astronomy is generating astronomical size data. From 140 gigabits of raw science data every week produced by Hubble Space Telescope, upcoming Large Synoptic Survey Telescope expected to produce 20 terabits per night, to the future Square Kilometre Array facility expected to produce more data than we have on the entire Internet now. How does astronomers handle these big data? How are citizens helping that?"

BigData_Astronomy_galaxy.jpg

Thilina is also a collaborator of International Astronomical Union's Office of Astronomy for Development (OAD) and Office for Astronomy Outreach (OAO). He also served as the General Secretary of Sri Lanka Astronomical Association which was founded by Sir Arthur C Clarke.

Thilina enjoys writing poetry and black & white photography while travelling. https://medium.com/@ThilinaH

 

The Arthur C. Clarke Centennial Celebration is this weekend on Saturday at Trace Expert City. It marks 100 years since the birth of Arthur C Clarke, one of science fiction's most influential writers.  The ACC 100 is sponsored by Calcey Technologies

On the Harassment of Asus Lanka Comic Con Cosplayers

DIPujNcUIAA_3Q4 - Copy.jpg

As you may know, recently there were several Facebook pages where pictures of our attending cosplayers (male and female) were shared with intent to degrade, intimidate, and bully.

This is treatment women especially are familiar with, not just after big events, but even when they leave the house to go to work. What will someone say to me today? Should I look away and say nothing? What will anyone else do - will they also look away and pretend like nothing happened?

For our part, it may seem we were asleep at the wheel when this online harassment took place. That's completely true - we haven't slept properly in days, and sleep is where we've been putting most of our spare time since the event ended. I accept that this is not an excuse, and for this I apologize for myself and my team. We should have been on this. 

However, the geek and cosplay community wasn't sleeping - and that's what I want to discuss. When these people were harassed by people who are quite literally losers, they immediately organized to report those posters and those pages. Their quick and overwhelming action led to one Facebook page being unpublished, and 5 more are now under review. The community then went one step further, setting up a page specifically to combat online harassment against other geeks. 

I cannot tell you how inspiring this is for me. How proud I am. They saw people being attacked - and they said something. They stepped up and acted. Decisive, united, action

We live in a time when the idea of treating people, as if they were people, is unpopular. Well for those who disagree with this, that's just too bad. As far as we can reach, we practice this.

And we will expect it. 

Thilani Samarasinha
Principal Organizer, Lanka Comic Con Trust
 

So the American Ambassador is Coming to the Asus LCC2017. And it's official.

Ambo.jpg

Atul Keshap, the US ambassador to Sri Lanka and the Maldives, is coming to the Asus Lanka Comic Con. 

Some of you may remember him, and also the Deputy Chief of Mission, Robert Hilton, incognito at the event last year. This time, ambassador Keshap is officially representing the United States.

As you may remember (because of course, you read everything I write on this blog) the Lanka Comic Con Trust received a grant recently from the US State Department, to start a nonprofit comic book press. Please join us in thanking our friends at the American Center Colombo, the State Department, and the ambassador, at the event!

He told me he was thinking about cosplaying as Kingpin. 

He told me he was thinking about cosplaying as Kingpin. 

ලාභ නොලබන කොමික් පොත් මුද්‍රණාලයකට ඇමෙරිකානු ප්‍රතිපාදනයක් ලංකා කොමික් කොන් විසින් දිනා ගනියි

දැනට නිමවෙමින් පවතින අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) පළවන වෙළුමේ කටු සටහන් 

දැනට නිමවෙමින් පවතින අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) පළවන වෙළුමේ කටු සටහන් 

ලංකා කොමික් කොන් අරමුදලට ඇමෙරිකානු රාජ්‍ය දෙපාර්තමේන්තුව මගින් ලාභ නොලබන කොමික් මුද්‍රණාලයක් ශ්‍රී ලංකාවේ පටන් ගැනීමට ප්‍රතිපාදනක් ලබා දී තිබෙනවා. මේ මුද්‍රණාලය භාශා තුනෙන්ම නිර්මාණ ඉදිරිපත් කරන කලා හා සාහිත්‍යමය නිර්මාණකරුවන් හට අගනා කරළියක් වනු ඇත.

"මට ශ්‍රී ලංකාවේ දීර්ගකාලීන පැවැත්මක් තියන කොමික් පොත් නිශ්පාදන කර්මාන්තයක් ආරම්හ කරන්න උවමනායි. ඒ දේ කිරීමට අපිට මුද්‍රණ කටයුතු අඩුම පිරිවැයක් පමණක් අය කරන්න පුළුවන් තත්වයක් තිබිය යුතුයි," මුද්‍රණාලය පිළිබඳ සංකල්පනය ඉදිරිපත් කළ තිලානි සමරසිංහ අපට පැවසුවා.

බරපැන මාරයා

මට ශ්‍රී ලංකාවේ දීර්ගකාලීන පැවැත්මක් තියන කොමික් පොත් නිශ්පාදන කර්මාන්තයක් ආරම්හ කරන්න උවමනායි. ඒ දේ කිරීමට අපිට මුද්‍රණ කටයුතු වලට අඩුම පිරිවැයක් පමණක් අය කරන්න පුළුවන් තත්වයක් තිබිය යුතුයි
— තිලානි සමරසිංහ ලංකා කොමික් කොන් ප්‍රධානි

ශ්‍රී ලංකාවේ බොහෝම අවස්ථාවල අපි කොමික් වල 'පළමුවන මුද්‍රිත වෙළුම' දැක තිබුනට  ඒ මාලාව 'දෙවන වෙළුමක්' දක්වා යනවා අපි දකින්නේ බොහොම කලාතුරකිනි. දේශීය චිත්‍ර ශිල්පීන්ට හා කථා රචකයන්ට තියන ප්‍රධානම ගැටළුව වන්නේ වියදම් අභියෝගයන්ය. මේ හේතුව නිසා බොහෝ කලාකරුවන් තමන්ගේ නිර්මාණය ගැන කල්පනා කරන්නේ, ඔවුන්ගේ එදිනෙදා රැකියාවට යෑමට සැරසෙන විට කැඩපත දිහා බලා අතීතය අනුස්මරණය කරන විටය.

හැබැයි ඒ තත්වය අපට වෙනස් කළ හැකි නම්? මුද්‍රණ වියදම් ප්‍රබල ලෙස අඩු කරන්න අපිට හැකි වුනා නම්?

තිලානි අපට පැවසුවේ "මම මුද්‍රණ යන්ත්‍ර වල මිල ගණන් හා ඒවා වල තාක්ෂණික දත්ත පිළිබඳවත් ඒවා වල නියම ප්‍රමිතීන් හා එයට වැඩි පරිමාවක මුද්‍රණ කටයුතු දරාගන්න පුළුවන්ද යන දේවල් ගැන හොඳින් සොයා බැලුවා." කියාය. "මම පිටකොටුවට පවා ගියේ කඩදාසි සපයන්නවුන්ට කථා කර තොග මිල ගණන් සටහන් කර ගැනීමටය. මගේ වැඩකට නැති සැමියාද මැසිවිලි කිව් නමුත් කෙසේ හෝ මා සමඟ  හැම තැනටම ආවා."

දීර්ග කාලීන ස්වයංපෝශිත, අඩු පිරිවැයක් දරන මුද්‍රණාලයකට අවශ්‍ය ව්‍යාපාර ආකෘතිය  මදින් මද ඇය ගොඩ නැගුවා.

ඇමෙරිකානු මධ්‍යස්ථානය

ඇමෙරිකානු රාජ්‍ය තාන්ත්‍රික කාර්යාලයේ ජොශුවා ශෙන් මහතා අපට මෙහිදී මහත් උපකාරී වූවා. ඔහු මෙම අදහස ගැන බොහෝ උනන්දු වුනා. වසර ගණනක අර්බුදකාරී තත්වයන්ට මුහුණ දුන් ලංකාවේ ප්‍රජාවන් එකතු කිරීමට කොමික් කලාව තුලින් තරුණ පරපුරට හැකි වේවි යැයි ඔහු විශ්වාස කරනවා. ඔවුන්ට අපට උදව් කළ හැකි බව තහවුරු කළ ඔහු එයට ඉල්ලුම් කළ හැකි ක්‍රියා පිළිවෙත අනුගමනය කරන මෙන් පමණක් අපෙන් ඉල්ලා සිටියා. අපි අධෛර්ය වූ අවස්ථා වලදී පවා එම කාර්යන් දිගටම කරගන යන්න ඔහු අපව නිතර නිතර දිරි ගැන්වූවා.

අපි කිසිම කෙනෙක් ඒ වන විට ප්‍රතිදාන සඳහා අයදුම් ලියා තිබුනේ නෑ. එම අත්දැකීම ටිකක් මේ වගේ දනුනා අපිට..

අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary)

ලංකා කොමික් කොන් මුද්‍රණාලය මගින් පිට කරන ප්‍රථම කොමික් කථා මාලාව වන්නේ අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) කථා පෙළයි. මෙය වර්තමාන ශ්‍රී ලංකාවේ සිදුවනු ලබන අද්භූත සිද්ධි වටා ගෙතුන ප්‍රබන්ධයකි.

දැනට නිමවෙමින් පවතින අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) කථා පෙළේ රූප සටහන් 

දැනට නිමවෙමින් පවතින අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) කථා පෙළේ රූප සටහන් 

"මම කීර්තිමත් ප්‍රකාශකයින් පිට කරන කොමික් වලට හුඟක් ආශා කළාට ඒ කිසිම කථා පෙළක්  මගේ සංස්කෘතිය නියෝජනය කරන ඒවා නෙවෙයි," තිලානි අපට පැවසුවා. "මට ලියන්න අවශ්‍ය කරලා තිබුනේ ශ්‍රී ලාංකිකයින් හැටියට අපි කවුද කියන එක, අපේ ඉතිහාසය හා සංස්කෘතිය නිර්දේශනය කරන ගමන්, නූතන ආරකින් ගෙන හැර පෙන්විය හැකි දෙයක්."

අ-සාමාන්‍ය කථාමාලාව භාෂා තුනෙන්ම රචනය කිරීමෙන් සත්‍ය වශයෙන්ම ශ්‍රී ලාංකිකත්වය එම  ප්‍රබන්ධයට ලබා දීමට තිලානි බලාපොරොත්තු වෙනවා. ලංකා කොමික් කොන් මුද්‍රණාලය විසින් පරිවර්තන සේවාවන්ද ලබා දෙනු ඇත.

නිමේශ් නියෝමාල් නැමැති 'අ-සාමාන්‍ය' කොමික් කථා පෙළේ චිත්‍ර ශිල්පියා අපිට පැවසුවේ, "ලංකාවේ දැනට බොහෝ නවක තරුණ කොමික් චිත්‍ර ශිල්පීන් බිහි වෙමින් පවතිනවා."  ඔහු විසින් මීට පෙර 'ද ග්‍රේ වෝකර්' යන නමින්ද කොමික් කථා පෙළක්ද ඉදිරිපත් කර තියෙනවා. "මේ නවකයින් ඩිජිටල් ප්‍රකාශණ වලට පමණක් යොමු වෙන්නේ, මුද්‍රණ ගාස්තු හා පිරිවැයන් අධික නිසාවෙනි. ඒ වුනත් නියම කොමික් කියන දේ කඩදාසියක මුද්‍රණය වෙන්න  ඕනේ  කියලා මම විශ්වාස කරනවා."

"නිමේශ් ප්‍රවීණ කලා කරුවෙක්," තිලානි පැවසුවා. "ඔහුටත් අවශ්‍ය වෙලා තිබුනේ ලංකාවේ කොමික් කලාවට ආවේනික ප්‍රකෘතිමත් සංවිධානයක් දකින්නයි."

නියම කොමික් කියන දේ කඩදාසියක මුද්‍රණය වෙන්න ඕනේ කියලා මම විශ්වාස කරනවා
— නිමේශ් නියෝමාල්
නිමේශ් නියෝමාල් විසින් අඳින ලද, ඩයනා 

නිමේශ් නියෝමාල් විසින් අඳින ලද, ඩයනා 

අපි 2017 ලංකා කොමික් කොන් හිදී අ-සාමාන්‍ය (Extra-Ordinary) කොමික් කථා පෙළ දියත් කරන්න බලාපොරොත්තු වෙනවා. දියත් කිරීම සිදු නොවුනත් ඒ පිළිබඳ සාකච්ඡා කිරීමට එහි නිර්මාතෘ වරු කොමික් කොන් මුද්‍රණාලයත් සමඟ එකතු වන්නට බලාපොරොත්තු වෙනවා.

මුද්‍රන ගාස්තු ගැන ප්‍රසිද්ධියේ කථා කරන්න අපි තවම සූදානම් නොවුනත්, ප්‍රබල මිල අඩු තත්වයක් බලාපොරොත්තු වෙන්න ඔබට පුළුවන්. මෙමගින් අපට වෙළඳසල් හා බෙදාහැරීමේ මිල දාරයන් එකතු කළ පසුත් පාඨකයින්ට අඩු මිලකට උසස් තත්වයේ දේශීය කොමික් පොත් මිලදී ගැනීමට හැකිවනු ඇත.

අද මම ඉතා ආඩම්බර 'වැඩකට නැති සැමියෙක්' වෙමි.

Nickelodeon Comics Editor, Joan Hilty, is Coming to Comic Con

DSC_7619 crop (1).jpg

Joan Hilty, the Comics Editor for Nickelodeon, directing comics programs for Avatar: The Last Airbender, Legend of Korra, and Teenage Mutant Ninja Turtles, among others, working with publishers IDW, Dark Horse, Oni, Panini, Boom! and Papercutz.

 She is also founding editor-in-chief of Pageturner, a New York City-based book producer and agency specializing in literary comics and graphic novels.

From the mid-90s to mid-2000s she was a senior editor at DC Comics/Vertigo, editing Cartoon Network comics, Batman, Flash, Birds of Prey, and many Vertigo projects, including G. Willow Wilson's comics debut Cairo.

Joan is super excited about meeting Asian fans of Avatar and Korra and TMNT and she's also bringing some cool stuff with her to give away- including comics and posters.

Legend of Korra Turf Wars, Dark Horse Comics

Legend of Korra Turf Wars, Dark Horse Comics

On Saturday 26th from 2p.m -4p.m: Meet Joan, talk with her about the US comics industry, chat with her about topics you'd like to hear her cover on Sunday at her panel, get items signed

On Sunday 11.30a.m-12.30p.m  - Joan will discuss inclusion and diversity in the US comics industry, current trends in comics publishing, and her experiences editing everything from Batman to the American Civil War, Priya's Shakti, and the Avatarverse. Slideshow with Q&A afterwards.

And here's something very special for all budding comics writers and artists- Joan has offered to spend some time reviewing  your portfolios and giving you some constructive feedback. If you've ever dreamed about having your art/writing looked at by a professional comics editor- here's your chance!

- Thilani Samarasinha
Lanka Comic Con Principal Organizer

Cairo, G. Willow Wilson, Vertigo 

Cairo, G. Willow Wilson, Vertigo 

PS: Dear American Airlines Check-In staffer, at Newark (or, at Charlotte!). Joan Hilty is indeed flying on a ticket purchased by one Navin Weeraratne, on behalf of the Lanka Comic Con Trust, per the letters you are probably also looking at right now (so please let her on the plane...). I figured if you see us writing about this on our blog, it'll eliminate any concerns about the card holder not being the passenger.

 

යමාටෝ වන් : ශ්‍රී ලංකාවේ ප්‍රථම ඇනිමේ හා මාන්ගා ව්‍යාපාරික ව්‍යත්නය

‍යමාටෝ වන් සමූහය. අරිගතො! 

‍යමාටෝ වන් සමූහය. අරිගතො! 

නව ව්‍යාපාරයක් පටන් ගන්නවට වඩා කරන්න අපහසු දේවල් බොහොමයක් තියනවා. යුද්ධ කරන එක, ස්වයං සැත්කම්, ට්‍රාන්ස්ෆෝමර්ස් බලන එක වගේ දේවල්. හැබැයි ව්‍යාපාරයක් පටන් ගන්න ඕනම කෙනෙකුට සුළු සුළු අභියෝගයන්ට මුහුණ දෙන්න වෙනවා. විශේෂයෙන්ම ඔවුන් කරන සෑම දේකම වැරදි නිතර හොයන්න සැදි පැහැදී ඉන්න අය ඉන්න අය ඉන්න නගරයක. ඔබට ස්ථීර හා පූර්ණකලීන ආදායමක් ලැබෙන වෘත්තීයයක් අත හරින්න වෙනවා වගේම දවසකට පැය 12කට වඩා මහන්සි වෙලා වැඩ කරන්න සිද්ධ වෙනවා. ඒ මදිවට ඔබ වටේ ඉන්න 'යාළුවෝ' බලන් ඉන්නේ ඔබට කොයි වෙලාවේ වැරදෙයිද කියලා.

ඒත් ඔබ කරන දේ ඔබ දිගටම කරගන යනවා. එහෙම කරගන ගිහින් ඔබ කොහොම හරි සාර්ථක වෙනවා.

"හුඟක් දෙනෙක් අපිට උපදෙස් දෙනකොට කිව්වේ ඇනිමේ වලට ලංකාවේ එච්චර ඉල්ලුමක් නැහැ කියලා," යමාටෝ වන් හි  සම නිර්මාතෘ වන ටැමි ෆුකී අපට පැවසුවා. "ඒ වුනාට අපි කල්පනා කළේ  ඇනිමේ/ මාන්ගා වලට ඇති තරම් රසිකයෝ නැතිවෙන්න විදිහක් නෑ කියන එක. ඒ අයට අවශ්‍ය අවකාශය නෑ කියන එක අපි තේරුම් ගත්තා."

ටැමි සහ තව නිර්මාතෘ කෙනෙක් වන ක්ලින්ටන් ඩි ක්‍රෙට්සර් හට ලංකාවේ සමර්පිත ඇනිමේ හා මාන්ගා ව්‍යාපාරයක් පටන් ගන්න ඔනේ කියන අදහස අවුරුදු ගානක ඉඳන් තිබුනා. ඒක ලංකාවේ ගැටවර වයසේ අයට හා වැඩිහිටියන්ට එකසේ රසවිඳින්න පුළුවන් අළුත් විනෝදාත්මක දෙයක්. "සාමන්‍යයෙන් කුඩා දරුවන්ට අරන් දෙන්න පුළුවන් සෙල්ලම් බඩු තියන සාප්පු ඕන තරම් තියනවා වුනත් නව යොවුන් පරපුරට හා ගැටවර වයසේ ළමයින්ට හරියන තෑගි හොයන්න සාමන්‍යයෙන් අමාරුයි නේ?"

සමහර අය ඇනිමේ දකින්නේ ළාමක දෙයක් විදිහට වුනත්, ටැමි හා ක්ලින්ටන්ට එය ඔනෑම වයසක කෙනෙක්ට රසව්ඳින්න පුළුවන් දෙයක්. 

ඔවුන් ගාව ප්‍රේම කථා, ත්‍රාසජනක කථා,  ක්‍රීඩා වටා නිර්මාණය වන කථා (ස්ලෑම් ඩන්ක්, ඉනීශල් ඩී) චරිතකථාමයන් (ඔසාමු ටෙසුකා) හා ආහාර සම්බන්ධ මාතෘකා (යකිටාටෙ ) වැනි  විවිධ මතෘකා ආවරණය කරන නිකුත් කිරීම් තියෙනවා. 

සැපයුම තිබුනට වෙළඳපළේ ඉල්ලීම තිබුනද?

හුඟක් දෙනෙක් අපිට උපදෙස් දෙනකොට කිව්වේ ඇනිමේ වලට ලංකාවේ එච්චර ඉල්ලුමක් නැහැ කියලා
— ටැමි ෆුකී
ව්‍යාර්ථ අදියරෙන් පසුව මේ වෑයම ඉදිරියට ගෙන යන්න ඔනේ කියලා තීරණය කරපු ඔවුන් 2016 වසරේදී ලංකා කොමික් කොන් උළෙලෙහි ප්‍රදර්ශන කුටියක් මිලදී ගත්තා. “අපි බලාපොරොත්තු වුනේ අඩුම ගණනේ උළෙලට ආ අයගෙන් සුළුතරයක් හෝ ඇනිමේ ගැන දැනුම තියන අය වෙයි කියලා.” ටැමි අපිට පැවසුවා. “එදා තමයි අපිට තේරුනේ අපි ශ්‍රී ලංකාවේ ඉන්න ඇනිමේ/ මාන්ගා රසිකත්වය කොච්චර අවතක්සේරු කළාද කියන එක. ඔවුන්ගේ ඇනිමේ හා මාන්ගා දැනුම, එයට ලැදිකම ගැන අපි හුඟක් මවිත වුනා.”

යමාටෝ වන් දැන් ලංකාවේ ජනප්‍රියම මාන්ගා අලෙවිකරුවන් වෙලා. ඔවුන් ෆේස්බුක් හරහා ඔවුන්ගේ පාරිභෝගිකයන් සමඟ උද්යෝගයෙන් කථාබහේ නිරත වනවා. ඔවුන්ගේ අන්තර්ජාලික වෙළඳසල දිවයින පුරා බෙදා හැරීම් කරනවා. ඊළඟ අදියර හැටියට ඔවුන් රාජගිරියේ වෙළඳ ශාලාවක් අරින්න සූදානම් වනවා. “අපි එය විවෘත කරන්න බලාපොරොත්තු වෙන්නේ දැනට ඉදිවෙමින් පවතින සාප්පු සංකීර්ණයක. ඒ සංකීර්ණය ඉදි වී අවසන් වුන ගමන්ම මේ වසර අවසානයේ අපේ වෙළඳසල විවෘත කරන්න ලහැස්ති වෙලා ඉන්නවා.”

මිලදී ගැනීම් හා විකිණිම් වලට වඩා වටින සංකල්පයක් ටැමි හා ක්ලින්ටන්ට තියෙනවා. ඒ ඇනිමේ හා මාන්ගා ප්‍රජාවට අතහිත දෙන්නයි. “අපිට උවමනා ලංකාවේ ඉන්න ඇනිමේ හා මාන්ගා චිත්‍ර කලා ශිල්පීන් හා රසිකයින් එක්ක එකතුවෙලා කිසියම් ව්‍යපෘතියකට දායක වෙන්න.”

‍යමාටෝ වන් මෙවරත් 2017 ලංකා කොමික් කොන් උළෙලට සහභාගි වනු ඇත.
අපි ශ්‍රී ලංකාවේ ඉන්න ඇනිමේ/ මාන්ගා රසිකත්වය කොච්චර අවතක්සේරු කළාද
— ටැමි ෆුකී

The Asus Lanka Comic Con After-Party will be at the Steuart

The after-party will be on Sunday the 27th at the Steuart by Citrus (you may know it better as "The Steuart"), from 6pm onwards. 

We picked the Steuart because: 
- their food is awesome
- their drinks are awesome
- their rates are awesome
- it's walking distance from the Asus Lanka Comic Con (which is awesome).

Here are the benefits you'll get if you walk in with your ALCC "proof of admittance"; your convention tag or badge, or are in cosplay:

- 50% off on Barcardi based cocktails.
50% off on Barcardi bottles
- Special Discount of 10% off on food.

And we get extended happy hour till 8 pm. 

The Steuart by the way, is right here.

 

I strongly recommend the Dirty Loaded Burger.  It's fantastic; I get it every time I go there. 

The Total Extreme Budo Academy is coming to the Asus Lanka Comic Con

The Total Extreme Budo Academy (TEBA) was founded by Thushara Ratnayake, a programmer at IBM who decided to chase his dream. TEBA will be doing a demonstration and lesson in Avi Nardia, Krav Maga, Brazilian Jiu Jitsu, and Women's Self Defense. 

TEBA will also discuss the philosophy of martial arts, and how exactly it helps people. I got to ask Thushara some questions, here's what he had to say. 

 

It seems you've made martial arts part of your life for a very long time. What got you into it? What made you stay with it? 

Yes, I’ve been practicing martial arts for 30 years now, starting at school. My first sensei was a family friend- my father (also a martial artist) encouraged me to attend.

I started martial arts with Karate and had no clue what it really encompassed other than being able to fight people. But as time went on, I realized there’s a lot more to learn other than just fighting.

Almost all Japanese martial arts end with the term “do”, example, ‘karate-do’, Ken-do’, Aiki-do’, Kyu-do’, etc.

‘Do’ literally means “Way of Life” and this deep philosophy is one of the main reasons I’ve accepted the ‘Martial Art Way’ (Bu-do).

The legendary Miyamoto Musashi stated- “There is nothing outside of yourself that can ever enable you to get better, stronger, richer, quicker or smarter. Everything is within. Everything exists. Seek nothing outside of yourself “


You don't always hear about SAP programmers at IBM, starting a martial arts academy. That's as much a business decision as a personal one. What made you decide to take that plunge? 

Yes, it’s a very rare combination- an IT & a martial arts professional specially in a country like Sri Lanka.

I completed my Master’s in IT at the University of Keele, UK and am proud to say I could do this with the assistance of my martial arts training.

Unlike other sports, martial arts involves as much mental training as it does physical and it encourages practitioners to create their own unique style instead of just following what a sensei teaches you.

Through rigorous training, you commit movements and strikes to muscle memory. When starting martial arts there are 4 main mind sets involved:

- Shoshin, ‘Beginners Mind’. This is when we need to pay attention to our sensei and diligently adapt those teachings based on our physical and mental capabilities. This we have to carry with us even after attaining a black belt (ShoDan, ‘Beginners Level’), as this isn’t the end but a new beginning.

-Mushin, ‘No Mind’. This sounds confusing but what it means is, after constant practice, a student should be able to carry out specific tasks without actually having to think about the task at hand. It becomes second nature to them.

- Fudoshin, ‘Immoveable Mind’. This helps the student guard his/her mind from outside influences and contributes to his/her effectiveness.

-Zanshin, ‘Remaining Mind’. This simply means keeping focused and alert while assessing that all potential threats are neutralized.

“Stay ready, so you don’t have get ready”- Conor McGregor

These mental lessons can be used in our day to day activities, either professional or personal and irrespective of social status or other factors.

As I’ve benefitted greatly from martial arts, I wanted to share that experience with others and decided to start TEBA (Total Extreme Budo Academy).

There are lots of martial arts schools and classes out there. What makes this one different? 

Master Kano Jigoro (Founder of Judo), stated “It is not important to be better than someone else but to be better than yesterday”.

At TEBA we follow this philosophy with high quality martial arts education, with the main aim of challenging ourselves to be better than we were yesterday and not comparing or copying others.

Also, a martial arts school cannot be a place of business with our students treated as clients and myself treated as a CEO.

I’ve spent more than half my life dedicated to such arts as Karate, Krav Maga, Kapap, Brazilian Jujitsu, Kyudo, Kendo, Aikido, Judo, Kyusho Jitsu and I wanted to share my knowledge with society and hopefully help people in their own lives.

What is in the future for the academy? What groups of people do you think would get the most from attending your school? 

My ultimate goal is to provide a high quality martial arts education to people genuinely interested in taking up this amazing activity.

People who are looking at improving themselves physically, mentally and even spiritually will gain the most from taking up martial arts.

I prefer to teach my students to become not only great warriors but better human beings- physically, mentally and spiritually.

TEBA welcomes any person who can leave their ego outside the dojo (not as easy as it sounds).

How has martial arts changed how you live your life, and approach the world? Have your students had the same experience? Is this why you teach martial arts, for the spiritual value? 

Karate is considered a martial art for sophisticated people and in Japanese it’s referred to as “karate wa kunshi no bugei”.

My aim is to popularize martial arts to help people with their professional and personal life.

As my Kyudo sensei would always say “the ultimate goal…is the realization of ‘Shi’ (Truth), ‘Zen’ (Goodness), and ‘Bi’ (Beauty). This is something valid in our daily lives and will also help us become perfectionists in everything we approach.

Martial arts education will also help us become productive citizens of the world and in Japanese this is reffered to as ‘Ai Koku’- make the flowers bloom for the sake of your country.

I have personally received a lot of benefits from following martial arts and am happy to say that my students are also seeing the inherent benefits and values this kind of an education can impart.

I prefer to teach my students to become not only great warriors but better human beings- physically, mentally and spiritually.