Lanka Comic Con 2017

These Are the Patrons of Sri Lankan Geek Culture.

We thank our partners for their support, and for helping us - and you! - to create our country's own geek cultural festival.  

Asus - Title Partner

Asus is one of the world's largest PC vendors. Asus appears in BusinessWeek’s "InfoTech 100" and "Asia’s Top 10 IT Companies" rankings, and it ranked first in the IT Hardware category of the 2008 Taiwan Top 10 Global Brands survey with a total brand value of $1.3 billion.

Anim8- Print Partner

Anim8.lk is a leading digital print services company the most versatile and high-tech print on-demand organization in Sri Lanka. Anim8.lk is in the midst of a green initiative, recycling 200 kilograms of paper a month and increasing solar power utilization, towards a low carbon footprint...a high standard for any business operating in Sri Lanka.

Aniwa.lk- Sinhala Language Partner

Aniwa.lk is a Sinhala language lifestyle content platform that publishes wholly-original, useful content focusing on lifestyle, arts, culture, health, trending social issues and much more.  Aniwa.lk is ranked as one of the most visited sites for original Sinhala lifestyle content.

AOD- Creative Partner

The Academy of Design is Sri Lanka's premium design institute, operating on a unique model that combines global design practices, industry know-how, international exposure and local heritage. AOD is also behind some of the most powerful design initiatives in the country, such as Sri Lanka Design Festival and Island Craft Project.

Etisalat- Communications Partner

The UAE based operator Etisalat, began its operations in Sri Lanka on 25th February 2010, acquiring what was earlier Sri Lanka's first cellular network, Celltell. With over 167million customers across 16 countries, Etisalat's mission in Sri Lanka is to treat their customers as their own, with the slogan "Power to You!"

The Fotobooth Guys- Photobooth Partner

The Fotobooth Guys are a relatively new company, establishing themselves in being at the top of a specialized service: providing a premium open air photo booth experience in Colombo, Sri Lanka. Their approach towards making the photobooth experience is make it 'totally unique' and 'seriously fun'.

Jetwing Hotels- Hospitality Partner

Jetwing Hotels are one of the largest hotels and resort groups in Sri Lanka, with 31 distinctive properties spread across the country. The hotel group are known for offering their customers complete indulgence, warmth of care and have maintained exceptionally high standards in the Sri Lankan hotel industry.

PickMe- Travel Partner

PickMe was conceptualized in 2014 as the first Sri Lankan taxi hailing app and began operations in March 2015. PickMe has revolutionized the Sri Lankan taxi industry, utilizing efficient processes and more importantly showing 'respect for the drivers' they work with. In addition, PickMe has also been at the forefront of rescue operations during the 2016 flooding, using their technical proficiency to aid the effort.

Radicalz- Video Partner

Radicalz (Pvt) Ltd was established in 2012 with the vision of 'Revolutionizing Digital Media'. Since then, the team has grown considerably, diversifying into Video Production, Animation, Professional Photography and Branding/Marketing solutions.

Roar.lk- Tamil Language Partner

Roar.lk is a multi-language media platform that covers news, political analysis, socio-economic issues, lifestyle, technology and more, in a meaningful and engaging manner. Roar.lk currently publishes content across nine-channels, in five languages.

TNL Radio - Radio Partner

Established in April 1993, TNL Radio is one of Sri Lanka's premium English-language radio stations, catering to a large audience that is responsive to the latest trends in music and lifestyle. In addition to its diverse home grown on-air talent, the station hosts the highest number of internationally acclaimed shows in Sri Lanka.

- Article by Vasanth Kahandawela 

සියර්: ඩෙත් සයිට් - ශ්‍රී ලාංකික අධ්‍යක්ශකවරයෙකුගේ විද්‍යා ප්‍රභන්ධක ත්‍රාසජනක රූපවාහිනි කථා මාලාව

සියර්: ඩෙත් සයිට් කියන්නේ විද්‍යා ප්‍රබන්ධනාත්මක වෙබ් නාට්‍ය මාලාවක්. එහි රඟපාන්නේ ජෝයි අන්සාහ් (ද බෝන් අල්ටිමේටම්) සහ ක්‍රිස්ටියන් හවර්ඩ් (ස්ට්‍රීට් ෆයිටර් : අසෑසින්ස් ෆිස්ට්) යන ශිල්පීන්ය.මෙහි තිර රචනය අධ්‍යක්ෂණය හා, නිශ්පාදනය යන අංශ තුනම කළේ සඳුන් සෙනෙවිරත්නයි.රේ මාර්ටන්ස්ටයින් හා උදාන ෆොන්සේකා යන විධායක නිශ්පාදකයින් සමඟ එකතු වූ ඔහු ග්‍රයින්ඩ්අවුට් ප්‍රොඩක්ශන්ස් යන නමින් ඔවුන් හඳුන්වන ශ්‍රී ලාංකික නිශ්පාදන හා බෙදාහරින ආයතනයක් තුලින් තමයි මේ කථාමාලාව එළි දැක්වෙන්නේ.

වීඩියෝවට යොමු වීමට මෙතන ක්ලික් කරන්න. (නැත්නම් ඉහත රූපය ක්ලික් කරන්න.)

වින්දනය හා වෘත්තාන්ත කලාව මනුෂ්‍ය ස්වභාවයයි
— සඳුන් සෙනෙවිරත්න

විද්‍යා ප්‍රබන්ධ වෘත්තාන්ත කලාව

කුඩා කාලයේ සිට චිත්‍රපට නිර්මාණ කලාවට ලැදි වුනු සඳුන් කියන්නේ "වින්දනය හා වෘත්තාන්ත කලාව මනුෂ්‍ය ස්වභාවයක්", කියලා."එහෙම තමයි අපි අප වටා සිදුවන දේවල් හඳුනාගන්නේ". 

සඳුන් ඔහුට හැඟෙන දේවල් එළි දක්වන්නේ, චලන රූප මාධ්‍ය තුලිනුයි.හොලිවුඩ් ප්‍රභේදයට අයත් චිත්‍රපට ඔහුගේ වෘත්තාන්ත කලාවට වඩාත් සුදුසු බවත්, ඉතා විනෝදාත්මක හා වැඩි රුචික ගම්‍යත්වයක් ඇති මාධ්‍යක් ලෙසත් තමයි ඔහු දකින්නේ.

"මම විද්‍යා ප්‍රබන්ධක රසිකයෙක්," ඔහු තවදුරටත් පැවසුවා, "ඒවා තුලින් අපට අනාගතය වගේම මානව වර්ගයාගේ සීමාරහිත විභවය විශ්ලේෂණය කරන්න පුළුවන්".

සියර්: ඩෙත් සයිට් කියන වෙබ් නාට්‍ය මාලාව, න්‍යශ්ටික වියසනයෙකින් පසු කාලීන සංස්ථාතික ලෝකයක බිහි වුණු මනෝ ඝාතකයෙක් ගැන වෘත්තාන්තයකි."මට අවශ්‍ය වුනේ සුළු වියදමකින් විද්‍යා ප්‍රබන්ධන වර්ගයේ උසස් තත්වයේ, ත්‍රාසජනක සටන් කලා, දෘශ්‍ය කලා ඇති,  චලන රූප නිශ්පාදනයක් කරන්න පුළුවන් කියන දේ ඔප්පු කරන්නයි", සඳුන් අපිට පැවසුවා. "මගේ අරමුණ, මෙවන් නිර්මාණ ලංකාව තුල ලාංකේය සම්පත් භාවිතයෙන් හා ලාංකික හා ජාත්‍යන්තර කලාකරුවන් එකතු කරගෙන නිම කර, ජාත්‍යන්තර භූමිකාවකට රැගෙන යන්නයි.

හොලිවුඩ් රංගන ශිල්පීන්

ඔබට ඩෙත් සයිට් කථා මාලාවේ නලුවන් දැක පුරුදුයි කියලා සිතුනානම් ඔබ නිවැරදියි.

"මම ප්‍රධාන නලුවා ලෙස තෝරගන්න බලාපොරොත්තු වුනේ, එම චරිතයට අදාල වන සටන් කලා හැකියාවන් තියෙන් කලාකරුවෙක්," සඳුන් අපට පැවසුවා."අපි සිනමා ශාලාවකදී 'ද බෝන් අල්ටිමේටම්' නරඹද්දී දැකපු මැට් ඩේමන් ගේ හා කොන්ත්‍රාත් ඝාතකයෙක් ලෙස චරිත නිරූපණය කළ ජෝයි අන්සාහ්ගේ මොරොක්කෝවේ වහළවල් උඩ තිරගත කරන ලද සටන් කලා ශෛලිය දැක්කා. අදටත් ඒ සටන් කලා දර්ශනය තමයි අපි දැකලා තියන හොඳම ශෛලිය. අපට දැනගන්න ලැබුනා, 'දෙශ්' කියන එදිරිවාදි චරිතය නිරූපණය කළ රංගන ශිල්පියා ලන්ඩන් වල සිටින බව. ඉතින් අපි ඔහුට කථා කිරීමට තීරණය කළා. අපේ පිටපත කියවපු ඔහු ඒ වෘත්තාන්තයට එකතු වීමට මහත් උද්යෝගයක් පල කළ අතර, ඔහුගේ සටන් ශිල්පී කණ්ඩායමත් එකතු කරගෙන සටන් කලා දර්ශනය ඉතා සුළු  වියදමකින් කරන්න පුළුවන් වන ලෙස රචනා කිරීමටත් දායක වුනා.

මේ බෝන් අල්ටිමේටම් සටන් දර්ශනයයි.

 

අන්සාහ් විසින් ජෝන් කුසැක්ගේ 'ද නම්බර් ස්ටේශන්' චිත්‍රපටයේ වීරවර චරිතයට ප්‍රතිවිරුද්ධ දුෂ්ටයාගේ චරිතයද 'ස්නෝවයිට් ඇන්ඩ් ද හන්ට්ස්මන්' වැනි චිත්‍රපට වල සුළු චරිතද රඟපා තිබුනා. ඔහු විසින් මහත් ප්‍රසිද්ධ 'ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්: ඇසෑසින්ස් ෆිස්ට්' යන වෙබ් වෘතාන්ත මාලාවද ඊට අනුගාමිව නිර්මාණය වුණු රූපවාහිනි  ටෙලි මාලාව වූ 'ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්: රෙසරෙක්ශන්' වෘතාන්තයද තිර රචනය හා අධ්‍යක්ශණය කළ අතර, එහි රංගනයෙන්ද දායක වුනා.  'ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්' තිර රචනයේ ඔහු 'අකූමා' යන ප්‍රධාන දුෂ්ට චරිතය නිරූපණය කළා

සියර්: ඩෙත් සයිට් කථා මාලාවේ එදිරිවාදී චරිතය වන 'කානෝ' චරිතය රඟපාන ක්‍රිස්ටියන් හවර්ඩ්ද 'ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්: ඇසෑසින්ස් ෆිස්ට්' හා ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්: රෙසරෙක්ශන්' යන කථාමාලා වල 'කෙන්' යන ප්‍රධාන චරිතයට පණ පෙව්වා.

ස්ට්‍රීට් ෆයිටර්: ඇසෑසින්ස් ෆිස්ට් 2014

තවත් දුෂ්ට චරිතයකට රංගනයෙන් දායක වන සුවයුකි සාඔතොමෙ,  'ඔලිම්පස් හැස් ෆෝලන්' චිත්‍රපටයට අනුගාමී වූ 'ලන්ඩන් හැස් ෆෝලන්' චිත්‍රපටයට ජෙරාර්ඩ් බට්ලර් සමඟ රංගනයෙන් දායක වී තියෙනවා.

සම්මේලන චාරිකා

සියර්: ඩෙත් සයිට්, ෆීනික්ස් කොමික් කොන්, ඇතන්ස් හී ඉන්ටර්නැශනල් සයි ෆයි සිනමා උළෙල, සිඩ්නිවල ෆැන්ටෑස්ටික් ප්ලැනට් වැනි බොහෝ විද්‍යා ප්‍රබන්ධක සිනමා උළෙල වල දැනටමත් දර්ශනය වෙලා තියනවා. මේ වසරේ ලංකා කොමික් කොන් උළෙලේදීද මෙය දර්ශනය වනු ඇති අතර ඔබට ග්‍රයින්ඩ්අවුට් කැල හමුවීමටද අවස්ථාවක් ලැබෙනු ඇත. ග්‍රයින්ඩ්අවුට් නිශ්පාදක වරුන් ස්වාධීන චිත්‍රපට වේදීන්ගේ සාකච්චා මඩුල්ලකටද එහිදී සහභාගී වනු ඇත.

විද්‍යා ප්‍රබන්ධන තුලින් අපට අනාගතය වගේම මානව වර්ගයාගේ සීමාරහිත විභවය විශ්ලේෂණය කරන්න පුළුවන්
— - සඳුන් සෙනෙවිරත්න

Hitler Talks About Cosplay at Lanka Comic Con

Cosplay Contest

Lanka Comic Con will not hold a cosplay competition at the Asus Lanka Comic Con 2017. Hitler will tell you why, above. 

We were not too keen to hold it last year, for the same reason, and after the results from 2016, we have decided to go with our gut. 

Other parties (vendors and partners) have talked about holding  their own cosplay competitions at the event and that's fine.

Edit: There will be a ramp for cosplayers to walk. There will be two walks on each day, morning and evening. ALL cosplayers get to walk - there is no shortlisting.  

Safety

We are going to have a lot more space that last year, which will do a great deal to reduce the chance of accidents. However, please be considerate with your cosplay props. Ask a friend: "do you think this is too dangerous?" If they pause before answering, then that means yes, it is. 

Also, at the event, be careful with your props. If you run around waving a sword - the made of metal kind - we will confiscate it and give it back to you at the end of the day.  

If we think a prop is just too dangerous, period (metal wolverine claws), it does not matter how they're handled. We'll make a decision then and there, whether or not to ask you to put them away, or keep them with us until you go on stage. 

Harassment

If you see someone being harassing or inappropriate, tell a Comic Con volunteer or organizer. We're going to have volunteers going around specifically asking people if they have been harassed, or seen other people being harassed. Please don't wait till the event is over to put it in the feedback form: we need to know as soon as you see it, or experience it. No one gets to harass anyone, at Comic Con. 

Attire

If you're a guy wearing spandex, make sure your bros are properly concealed. If not, we'll tell you at the ticket booth -- but, we'd rather not have to. 

 

That's pretty much it. See you all soon! 

Special thanks to Jeevan Sukumaran for helping with the Hitler video, and WWHD? advice.

The Bus Mob is This Weekend.

On Saturday (the 29th) the bus mob gets going.

If you want to see the mob:

Please scroll down to 11:30am, Crescat Mall, the ASUS, Republic of Gamers, Qualifier. We'd love for you to join us at Crescat for pictures and games. It will also be the last chance to get the All Access badges for the Asus Lanka Comic Con 2017.

If you're cosplaying, a guardian, or media traveling with the mob: 

Edit: The bus mob is now full. 

Media, please use this link, instead.

 

9am, St Theresa's Church

Thimbirigasyaya, Colombo 5. Media, cosplayers, and cosplayer guardians, please meet here by 8:30am. The bus is leaving at 9am, sharp. 

If you do miss the bus, please try and meet up with us, at one of the stops. 

9:15am, Anim8

We drop by Anim8, our print partner, to pick up our banners. You can also ask the owner, Dinesh, if it's true that he can drag a Nissan Patrol behind him, just for fun (it is, but you want to see the video).  

9:30am, Cruising 

We be rolling. They be hating. 

10:30am, Sri Junarathna Orphanage, Bambalapitiya

The orphanage said the kids like chocolate eclairs and milk from a specific shop. So, we'll be picking those up (in character), and taking them over. We're going to spend some time with the kids: you judge a community by how it treats its most vulnerable members.  

 

 

Please indulge me, though. I will never have another chance, to reference this: 

 

 

 

11:30am, Crescat Mall, the ASUS, Republic of Gamers, Qualifier

We're finishing up at Crescat Mall, at the Republic of Gamers (ROG) event. We'll be having some games and competitions, and this will be last chance for people to get All Access badges to Lanka Comic Con. 

That's pretty much it. See you on the bus. 

ලංකා කොමික්-කොන් පිටුපස: අකිල වීරසිංහගේ ටුක් ටුක් වීරවරයා

පසුගිය වසරේ අප විසින් 2016 ලංකා කොමික්-කොන් වෙනුවෙන් නිල ලාංඡන තරඟයක් පැවත්වූවා.එහිදී අකිල ඉදිරිපත් කරපු ලාංඡන නිර්මාණයට අපි ගොඩක් පැහැදුනු නිසා, අපි එය ලංකා කොමික් කොන් උළෙලට නිල වශයෙන් භාවිතා කළ යුතුම බවට තීරණය කළා.

මම 'ටුක් ටුක් වීරවරයා' ගැනත්, එම නිර්මාණ සංකල්පය බිහිවුන හැටි ගැනත් අකිලගෙන් විමසුවා. "ප්‍රථමයෙන්ම කියන්න ඕනේ මේ උළෙල මම වඩාත් ආදරය කරන දේවල් සමරන අවස්ථාවක් බව," අකිල මට පැවසුවා. "ඒ නිසා ඒකට මම කිසි යම් දෙයකින් හරි උදව් කරන්න අවශ්‍යයි කියල මට හිතුනා". "අනිත් එක මම ග්‍රැෆික් නිර්මාණ ක්ෂෙත්‍රයට අලුත් නිසා මගේ හැකියාවන් එළි දක්වීමේ අවශ්‍යතාවයත් මේකට මුල් වුනා".

අකිලට අවශ්‍ය වුනේ මෙම ලාංඡනය දකින ඕනම කෙනෙකුට එහි ඇති සැබෑ ශ්‍රී ලාංකීය හැඟීම එසැනින්ම දැනෙන්න අවශ්‍යයි කියන එක. අකිල සමහරක් ශ්‍රී ලාංකිකයින් වගේම මෙරටින් පිට හැදුනු වැඩුනු කෙනෙක්. ඒ නිසා නිතර නිතර ලංකාවට ආපහු පැමිණි හැම වෙලාවකම ටුක් ටුක් රථයක ගමන් කිරීම එවන් ලාංකිකයන්ගේ දෛනික චාරිත්‍රයක් හා සමාන දෙයක්.

“මම ලංකාවට පැමිණි හැම වෙලාවකම වැඩියෙන්ම උනන්දුවෙන් පෙරටු බලන දෙයක් ආධාර කරගෙන මේ නිර්මාණ‍ය කරන්න ඕනේ කියලා තමයි මම තීරණය කළේ. ටුක් ටුක්, ත්‍රී වීලරය, ට්‍රයිශෝව කියන මොන නමෙන් හැඳින්වූවත්, මෙහි ශ්‍රී ලාංකීය බව නිශ්චිතයි.”
— අකිල වීරසිංහ - ග්‍රැෆික් නිර්මාණකරු
මුල් කෙටුම්පත

මුල් කෙටුම්පත

 

 

පළමු සංස්කරණය 

අකිල ඔහුගේ මවගේ උපදෙසට සවන් දී ඔහුගේ මුල් සංකීර්ණ නිර්මාණ අදහස අත්හැර, වඩාත් සරල වර්ණ ඇති කැලිසේයාවක් නිර්මාණය කරයි.       

 

 

 

ඉදිරිපත් කරන ලද නිර්මාණය

ඉදිරිපත් කරන ලද නිර්මාණය

 

දෙවන සංස්කරණය

පසුව ඔහුගේ මිතුරා වන සින්තුජාන්ගේ යෝජනාව මත මුල් කෙටුම්පතේ සිටි පුද්ගලයාගේ රුවට, බූට් සපත්තු, අත් වැසුම් හා ඇස් වලට වෙස් ආවරණයක් එකතුකර, එම පුද්ගලයාව සුපිරි වීරයෙක් ලෙස මතු කර දැක්වුවා. තරඟය ජයග්‍රහණය කළේ මේ නිර්මාණයයි.      

 

 

 

 

නව වර්ණ හා අකුරුවර්ග වලින් සම්පූර්ණ අවසාන පිටපත

නව වර්ණ හා අකුරුවර්ග වලින් සම්පූර්ණ අවසාන පිටපත

 

තෙවන සංස්කරණය

අන්තිමේදි අකිල කොමික් කොන් උළෙලේ සාමාජිකයින් සමඟ සාකච්චා කර, ලාංඡනයේ අකුරුවර්ගය වෙනස් කළ අතර එහි වර්ණ යෙදුම ජාතික කොඩියට ගැලපෙන ආකාරයට වෙනස් කරන ලදී.    

 

 

 

නිර්මාණාත්මක මුල් අවධිය

මුල් ළමා අවධියේ පටන්ම අකිල චිත්‍ර ඇඳීම කළා. ඔහුගේ දෙමව්පියන්ගේ දිරිගැන්වීමෙන් චිත්‍ර කලා පංති ආරම්භ කළ ඔහුගේ උනන්දුව තවත් පුළුල් වුනා. පෑන්, මාකර්, පැන්සල් වලින් ඇඳි ප්‍රතිරූ, දිය සායම් දර්ශන හා ග්‍රැෆීටි චිත්‍රද ඔහු අඳින්න පටන් ගත්තා.

පසුගිය සිව් වසර තුල අකිල ඩිජිටල් නිදර්ශක හා නිර්මාණ අංශවල කාර්ය කරන්න පටන් අරගෙන තිබුනා. විශ්ව විද්‍යාල විනෝදාංශයක් ලෙස පටන්ගත් මෙය දැන් තව තවත් වර්ධනය වෙලා. අකිලගේ තවත් නිර්මාණ දැකගන්න හෝ ඔහුගේ නිර්මාණාත්මක සේවාවන් ලබාගන්න ඔබත් කැමති නම් ඔහුගේ ෆේස්බුක් පිටුවෙන් අකිලත් සමඟ සම්බන්ධ වෙන්න.

Translation services: Scarlet Cat Online

 

Red Dot Geek: How Sri Lanka Finally Got a Comic Book Store

If you've ever been to a comic or game store, you know it's more than just a place to buy things. You'll see the store manager arguing with the Annoying Guy (about an unknown movie with dead actors). There's the teenagers in the back who are always too loud and don't really buy anything. Then there's the person with the nice job, who would rather spend more time in the store, instead. Comic book stores are community anchors. Each grows the other. It's a good deal. 

I love the blockbuster superheroes. But, if you want to get to know their characters, you’ve got to read the comics.
— Sulakshana Soysa, Red Dot Geek

As such, its surprising that Sri Lanka developed a comic book culture, at all. Comics at regular book retailers have always been expensive, and with limited selection. Marvel and DC movies mainstreamed comic book IPs, but not reading them. Piracy created access, but also consumers who didn't like paying.

Could a comic book store start in Sri Lanka, and succeed?

Sulakshana Soysa, founder of Red Dot Geek,  thought so.

 

"We Should Start this in Sri Lanka"

"I love comics," said Sulakshana. "I love the blockbuster superheroes. But, if you want to get to know their characters, you've got to read the comics." As a comic book reader, Sulakshana didn't much care for the challenges involved. "They were hard to find, and always expensive," he said. "The latest comics weren't available, at any cost."

Like many readers, Sulakshana would have to buy his comics online, or go abroad. In a comic book store on one such trip, the idea came to him and his partner. "We thought 'wow, we need this. We should start this in Sri Lanka.' "

They discussed the idea between themselves, and did their research.  In 2016, they saw their moment. "DC Rebirth was about to happen," said Sulakshana. "The reboot of the DC universe. It was now or never." 

And so Red Dot Geek was launched.

 

Overwhelming Community Support

One of the first thing that strikes you about Red Dot Geek is how popular they are in the community. Here's their satisfaction score, on Facebook:

Even the trolls are nice to them. If you read the testimonials, you can see why.

Early this year, Red Dot Geek took another big chance, and brought Free Comic Book Day (FCBD) to Sri Lanka. Community members volunteered at their booth, and they invited Lanka Comic Con to coordinate activities with them. with them.   

"We're still taking risks," said Sulakshana. "But we think it's worth it because so many people are helping us. We're always thankful."
 

A Brick and Mortar Store

Sulaksana's biggest priority is opening a brick and mortar, retail store, in Colombo. Him and his partner (who has asked to remain anonymous) are also planning more FCBD-style giveaways, like Halloween Comic Fest.  

Red Dot Geek has also broadened it's range to action figures, board games, and posters. You can meet Sulakshana and the rest of the Red Dot team, at the Asus Lanka Comic Con 2017. 

.

Lanka Comic Con Wins US Grant to start Nonprofit Comic Book Press

Work In Progress from the upcoming  Extra Ordinary

Work In Progress from the upcoming Extra Ordinary

The Lanka Comic Con Trust has been awarded a grant by the US State Department, to start a nonprofit, comic book press in Sri Lanka. It will be an art and literature platform for local creators, in all three, national languages.

"I wanted to create a sustainable comic book industry by offering printing at close to cost as possible," said Thilani Samarasinha, who came up with the idea for the press. 

Cost Kills

I wanted to create a sustainable comic book industry by offering printing at close to cost as possible.
— Thilani Samarasinha, head of Lanka Comic Con

You see at lot of "Issue 1" comics in this town, but you don't always see them reach "Issue 2." Cost is the biggest challenge for local writers, artists, and comic book storytellers. It means creating is something they see looking back in the mirror, while getting ready for work.  

But what if that changed?
What if the cost of printing was brought down, dramatically?

"I looked up the prices of printers, their specs, whether they could handle both volume and the right quality," said Thilani. "I went to Pettah and talked to paper suppliers, getting their bulk rates. Even my useless husband came, complaining."

Gradually she built a business model, for low cost, sustainable printing. The numbers worked, it just needed the equipment and supplies.

The American Center 

Joshua Shen of the Office of Public Diplomacy helped us here. He liked the idea: he felt that after so many years of conflict, young Sri Lankans could use comics to to help bring communities together. He pointed out they could help, we just needed to apply and go through the process. Whenever we got discouraged, he urged us to keep working at it. 

None of us have ever written a grant before. It was a bit like this: 

Extra Ordinary

The first comic the Lanka Comic Con Press will be producing is a Extra Ordinary, a supernatural story set in modern day Sri Lanka.

Work In Progress sketches from  Extra Ordinary

Work In Progress sketches from
Extra Ordinary

"I love comics by the big publishing houses, but they're about cultures that are not my own," said Thilani.  "I wanted to write something about who we are. Contemporary, but about our history and culture."

Thilani was also keen to make sure that Extra Ordinary be written in all three languages, to make it a a properly 'Sri Lankan' comic. Translation services will also be on offer from the Lanka Comic Con Press. 

"There are a lot of new comic artists in Sri Lanka now," said Nimesh Niyomal , the artist for Extra Ordinary, who previously did The Grey Walker. "But they are being pushed to digital because of costs. I feel a comic needs to be on paper." 

"Nimesh, is a a total professional," said Thilani. "And he too wants to see a body of original, local comics, by other Sri lankan writers and artists." 

I feel a comic needs to be on paper.
— Nimesh Niyomal
Diana , by Nimesh Niyomal

Diana, by Nimesh Niyomal

We are hoping to have Extra Ordinary ready in time to launch at the Asus Lanka Comic Con 2017, but if not the creators will be on hand to talk about it. And of course, the Lanka Comic Con Press. 

We're not ready to go public with the pricing yet, but expect a dramatically cheaper structure, allowing for both retailer and distributor margins, while maintaining a low price for the reader, and high quality printing. 

Today, I am a very proud, useless husband.  

Join us at the Asus Lanka Comic Con Bus Mob (and Partay)

On July 29th, we're packing a double-decker full of cosplayers, and driving around Colombo. There will be waving at random strangers (who may wave back).  There will be picture-taking and instagramming. Security guards will chase us away, for no good reason.  Then we're taking over Crescat, where we'll hang out with other cosplayers, and people coming to see us. 
 

Get on the Bus!

If you want to ride the bus with us, you need to:

- Cosplay
- be the legal guardian of a cosplayer who is under 18 (who is also on the bus) 
- be a journalist covering the event (Journalists, please fill out this form)
 

 

If you want to cosplay and ride the bus, we need you to fill out this form.

There are limited spots on the bus, so priority is: 

- First come first served
- Cosplayers who participated last year
 

 

The Route 

We're still confirming the details, but didn't want to delay announcing so people working on their cosplays would at least have a month's notice. What we can tell you is:

- We're starting at 9am
- We're visiting some of our partner sites
- We're ending up at the ROG Masters at Crescat, for games and giveaways 

 

 

The Partay

At 12:30, we're gathering at the Crescat mall, at the ROG Masters Event. We'll be having games and giveaways and will also be selling Lanka Comic Con 2017 badges  - limited run souvenirs, that also get you into Asus Lanka Comic Con, 2017. 

You don't have to cosplay to come join us at Crescat. If you do want to cosplay, but don't get a place on the bus, please join us at Crescat instead. 

Yamato One: Sri Lanka's first Anime and Manga Startup

The Yamato One Team.  Arigato!  

The Yamato One Team. Arigato! 

There are plenty of things harder than starting a business. Going to war. Doing surgery on yourself. Watching Transformers. But few trials are as a sustained as starting a business, especially in a town with so many negative nancies.  You give up a full-time income. You work 12+ hour days. Your friends wait patiently, for you to fail. 

But you do it. And sometimes, you're the one who succeeds.

"Lots of people advised us that anime is not popular in Sri Lanka," said Tami Fukii, co-founder of Yamato One. "But we thought there must be lots of anime/manga fans here and just need an opportunity." 

Tami and fellow founder Clinton de Kretser, had had the idea of starting a dedicated anime and manga business in Sri Lanka, for years. It would be something new and fun for Sri Lanka, especially for teenagers and adults. "You see toddler's shops full of toys, but it's hard to get gifts for teenagers, isn't it?"

While some say anime is childish, Clinton and Tami hold it to be entertainment for all ages. Topics range from romance and adventure, all the way to sports (Slam Dunk, Initial D), to biographies (Osamu Tezuka), even food (Yakitate).

The product was there; but was the market? 

Lots of people advised us that anime is not popular in Sri Lanka.
— Tami Fukii

After a trial event, they decided to take the plunge, and and bought a stall at Lanka Comic Con 2016. "We we're hoping, hoping, and hoping that people would come along who knew anime and manga," said Tami. "We underestimated Sri Lankan anime fans. Their knowledge and passion for anime/manga was amazing."

Yamato One is now the most popular anime and manga seller in the country. They actively engage their enthusiastic customer base on their Facebook page. They have an online store that delivers Island-wide. Next, they are opening physical store in Rajagiriya. "It's in a shopping complex under construction at the Rajagiriya junction. If the complex is completed soon, the store will be open by the end of the year." 

We underestimated Sri Lankan anime fans. Their knowledge and passion for anime/manga was amazing.
— Tami Fukii

Tami ami and Clinton have a larger vision than just buying and selling, and want to support the anime/manga community.  "We'd like to do a project with local anime and manga artists and fans." 

Yamato One will be at Lanka Comic Con, 2017.